Approches Interdisciplinaires du Web

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Archive for the ‘entretiens’ Category

What is Web Science ? (english version)

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… An interview of Tim Berners-Lee, Leslie Carr, Nigel Shadbolt and Wendy Hall, members of the Web Science Research Initiative.

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enjoy !

A few comments :

1. Defining « Web science for dummies »

According to Tim Berners-Lee, Web science is about studying the web, almost as an external object – as one would study the brain for example. The web is seen as a complex object, which hasn’t been carefully studied yet. We want to understand more the properties and dynamics of the web. Web science must also be normative, propose and engineer solutions to make the web work better and serve better humanity.
Nigel Shadbolt proposes a quite similar definition ; he mentions large scale properties (structure, dynamics…), and, briefly, the impact of the web on society: “the web is a highly transformational information system”.

Wendy Hall and Leslie Carr emphasize more the reciprocal action of the web and society. This is a step further than simply understanding web technology: it is about understanding the interaction between human behaviour and technology, which is the micro-scale process that, at a bigger scale, drives the coevolution between the web and society.

2. What’s at the core of web science?

All had some difficulties to answer this question, except Tim Berners-Lee. Again, he defends his vision of a “philosophical engineering” of the web. It reminds us of the semantic web/linked data project. This very philosophical (and Kantian!) project aims, after all, at designing categories that would describe the whole web.

Nigel Shadbolt accurately points out that the visualization proposed is misleading. In some way, our question itself was misleading. Obviously web science has to be built upon projects or at least concepts such as those quoted by Leslie Carr, Wendy Hall and Nigel Shadbolt : the notions of copy – from protocol to legal issues -, of trust, privacy, and collective intelligence. These concepts stem from a complex entanglement of technological, psychological and societal issues that need to be dealt with in an interdisciplinary manner.

There is no arguing that we need a web science to understand these concepts. The core hasn’t cristallized yet because the discipline has just been formed, but it will be built and structured along with emerging projects, specific topics, methods, etc.

3. Which jobs for web scientists?

All interviewees pronounce the word “understand”. This word carries the idea of a global, large-scale and interdisciplinary insight (as compared to “explain”, for example). Explaining refers to decomposition and analysis. Understanding is about linking things together, synthesizing, having intuitions and insights into how such a complex system behaves.

All interviewees agree that web scientists will bring this understanding to industry, business and government. Web scientists will analyze the current web, lead web projects while integrating the insights of various fields. We especially like the final words of Nigel Shadbolt. More and more aspects of our life will heavily rely on the web and digital world – economy, media, education, health, social life, science… No doubt that professionnals understanding the web will be highly demanded in the years to come.

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Written by François

20 avril 2009 at 9:26

Publié dans entretiens

3 questions aux fondateurs du WSRI, avec Sir Tim Berners-Lee, Dame Wendy Hall, Nigel Shadbolt et Leslie Carr.

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Pour regarder cette vidéo en mode plein écran, c’est par !

Version anglaise, c’est ici

Written by Gaia403

27 mars 2009 at 12:21

« Athens, what a place to start a discipline »

with 2 comments

C’est par cette citation que Nigel Shadbolt,  founding director de la Web Science Research Initiative,  a lancé la journée de jeudi.
A la fin de la journée, lors de la présentation de posters, nous avons eu la chance d’interviewer Nigel Shadbolt :

Written by François

20 mars 2009 at 9:58

Publié dans entretiens

Un entretien réconfortant avec Daniel Riera i Terren

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Daniel Riera i Terren est professeur d’informatique à l’université ouverte de Catalogne. Il a créé il y a un an environ un cursus en « sciences du web ».  Je trouve que son cursus est le programme le plus sincèrement interdisciplinaire qui ait été proposé jusqu’alors. « The technology behind the web », « web analysis », « web and social issues », « e-learning », « web, droit et gouvernance ». Tout semble y être.  Daniel s’est directement inspiré de l’article « a framework for web science » pour son cursus de master.

En fait, c’est bien là que réside le problème : son cursus n’est pas encore habilité, et lui-même reconnait qu’il n’y a pas beaucoup de débouchés. Il veut créer un master pro : mais qui dit pro, dit spécialisation, or la web science est pour le moment un champ ouvert et divergent. Pour remédier à cela, trois spécialisations sont proposées en M2 : science et technologie, e-learning, et droit et gouvernance. Mais pourquoi quelqu’un qui veut faire, par exemple, du droit du numérique,  perdrait-il son temps en M1 à s’intéresser à l’e-learning ou à l' »analyse du web » ?

Daniel espère lancer son master dans deux ans.  Pour le moment, il propose un cours « web science » au sein d’un master en ingénierie et informatique.

François Blanquart

Written by François

18 mars 2009 at 4:14

Publié dans entretiens